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Mario Molina 1943-2020


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José Mario Molina Pasquel y Henríquez
(Ciudad de México, 19 de marzo de 1943-Ib., 7 de octubre de 2020)

Ingeniero químico mexicano egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM 1965), destacado por ser uno de los descubridores de las causas del agujero de ozono antártico. Recibió, junto con Paul J. Crutzen y Frank Sherwood Rowland, el Premio Nobel de Química de 1995 por su papel para la dilucidación de la amenaza que representan los gases de cloro, bromo, dióxido de carbono y otros a la capa de ozono de la Tierra. Sus investigaciones y publicaciones sobre el tema condujeron a la elaboración del Protocolo de Montreal de las Naciones Unidas, el primer tratado internacional que ha enfrentado con efectividad un problema ambiental de escala global y de origen antropogénico.

Hijo de Roberto Félix Molina Pasquel (Veracruz) y Leonor Henríquez (Veracruz). Su padre fue embajador de México en Etiopía, en Australia y en Filipinas. En 1960, Mario Molina ingresó a la Facultad de Química de la UNAM para estudiar ingeniería química. En 1965, después de graduarse, continuó sus estudios de posgrado en la Universidad de Friburgo en Alemania, donde pasó casi dos años investigando en cinética de polimerizaciones. Entre 1967 y 1968, pasó algunos meses en París y en Ciudad de México. En 1968 ingresó al programa de doctorado en fisicoquímica de la Universidad de Berkeley, California.

En Berkeley se incorporó al grupo de investigación del profesor George C. Pimentel.​ donde se doctoró en 1972. En 1973 fue aceptado como investigador asociado en la Universidad de California, Irvine, junto con el Profesor Frank Sherwood Rowland. en 1980 se unió al Jet Propulsion Laboratory, en el grupo de física y química molecular. En 1989, al incorporarse al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) como profesor, y adquirió la ciudadanía estadounidense. Desde 2005 fue profesor de la Universidad de California en San Diego.

Fue miembro de El Colegio Nacional6​ y también miembro notable de la Pontificia Academia de las Ciencias.
También fue elegido asesor del equipo de transición de Barack Obama para cuestiones del medio ambiente en noviembre del 2008, posteriormente (2011) fue uno de los 21 científicos miembros del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología del Presidente Barack Obama (PCAST)

Fue presidente de honor de la Asociación de Mares de México, constituida en el año 2009 y dedicada a la conservación de los mares. Presidió el Centro Mario Molina para Estudios Estratégicos sobre Energía y Medio Ambiente.

Sobre el Premio Nobel de Química 1995
En 1974, Rowland y Molina en un artículo publicado en la revista Nature advertían de la creciente amenaza que el uso de los gases CFC suponía para la capa de ozono, aviso que en aquel momento fue criticado y considerado exagerado por un sector de investigadores. El 11 de octubre de 1995 fue proclamado al Premio Nobel de Química junto con Sherwood Rowland, por ser los pioneros en establecer la relación entre el agujero de ozono y los compuestos de cloro y de bromuro en la estratosfera. El galardón también se concedió al holandés Paul Jozef Crutzen, del Instituto Max-Planck de Química de Mainz, quien halló en 1970 que los gases contaminantes tienen un efecto destructor en esa capa, sin descomponerse. Lo recibieron el 10 de diciembre de ese mismo año.

Otros reconocimientos
  • 1995, Molina, Rowland y Crutzen premiados además por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) por su contribución a la protección de la capa de ozono.
  • 1983 Tyler Prize for Environmental Achievement.
  • 1987 Premio Essekeb de la American Chemical Society
  • 1987 Premio Newcomb-Cleveland de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia
  • 1987 Premio John Gustavus Esseler de la Sección Noreste de la Sociedad Estadounidense de Química
  • 1989 NASA Exceptional Scientific Achievement Medal.
  • 1998 Medalla Willard Gibbs de la Sección Chicago de la Sociedad Estadounidense de Química
  • 1998 Premio de la Sociedad Estadounidense de Química por Avances Creativos en Ciencia y Tecnología del Medio Ambiente
  • 1999 Premio Sasakawa del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
  • 2003 Premio Heinz en Medio Ambiente
  • 2003 (24 de abril) Miembro Electo a El Colegio Nacional de México.
  • 2004 Premio Volvo de Medio Ambiente
  • 2006 Galardón Pedro Sarquís Merrewe
  • 2008 Caballero gran cruz de la Orden de Isabel la Católica.
  • 2010 Oficial de la Orden de Orange-Nassau del Reino de los Países Bajos
  • 2012 Caballero de la Legión de Honor del gobierno de Francia
  • 2013 Medalla de la Libertad de la presidencia de los Estados Unidos de América
  • 2015 (Octubre 15) se inauguró el Edificio Mario Molina en la Ciudad Universitaria de la UNAM. Construido como parte de la celebración de los 100 años de la Facultad de Química y está orientado a brindar soluciones a problemas relacionados con la protección ambiental, el uso de energía y la prevención del cambio climático.

Doctorados Honoris Causa
  • 1996 Universidad Nacional Autónoma de México
  • 1997 Universidad de Yale
  • 2001 Universidad de las Américas Puebla
  • 2002 Universidad Autónoma Metropolitana
  • 2009 Universidad Alfonso X el Sabio
  • 2009 Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional
  • 2010 Universidad del Valle de México
  • Universidades estatales de México:
    • 2002 Hidalgo,
    • 2006 México,
    • 2009 Michoacán
    • 2010 Guadalajara
    • 2011 San Luis Potosí
    • 2018 Universidad de Sonora.

Otras Publicaciones Sobresalientes
  • 2005. La calidad del aire en la megaciudad de México: Un enfoque integral. Fondo de Cultura Económica. 9789681675806. Mario Molina, et. al.
  • El cambio climático. Causas, efectos y soluciones. Mario Molina, et.al. (2016) Fondo de Cultura Económica. La ciencia para todos #241.41​

Mario Molina Falleció el 7 de octubre de 2020 a los 77 años, a consecuencia de un Infarto agudo de miocardio, en Ciudad de México.

Comprendamos Lamenta el Sensible Fallecimiento de este Caudillo Ambientalista y divulgador de la ciencia. QEPD (08/10/20)

Fuentes.
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